Une touriste à Leuven

J’ai quitté mon Ardenne verte pour le Brabant flamand aux maisons couleur brique. La Flandre, plus exactement Leuven – ou Louvain, c’est selon – m’a accueillie quelques heures. J’ai profité de la fin des vacances et du calme de la ville universitaire avant le retour des étudiants. Un soleil chaleureux et des températures douces m’y ont accueillie. C’est dans cette atmosphère cocooning que j’ai déambulé de rue en rue, à la recherche des attractions touristiques, des petits coins sympas et des boutiques de plaisir pour les yeux.

 

Un peu d’histoire… Anecdote

J’avoue avoir été longtemps intriguée par cette ville dont l’histoire résonne avec la mienne. Sans elle, je n’aurais pas vécu ces dernières années de la même façon. En effet, je les ai passées dans un lieu qui aurait pu ne jamais exister. J’ai fait mes études à Louvain-la-Neuve, ville née de la division de l’université de Louvain. Voici quelques mots sur un pan de l’histoire de Leuven qui est intimement liée à celle de son université.

En bref, l’université de Louvain a été créée en 1425. Durant plusieurs siècles, de nombreux scientifiques et intellectuels y ont partagé leurs savoirs. Dans les années 60, les crises linguistiques du pays ont secoué l’université. Les nationalistes flamands ne supportant pas de voir des Wallons (francophones) dans une université en territoire flamand, ils ont défilé dans les rues pour crier leur revendication : « Walen buiten » (Ça donne « Wallons, dehors » en français). Finalement, la section francophone de l’université a quitté Louvain en septembre 1968. L’université a alors créé une ville de toute pièce : Louvain-la-Neuve. Celle-ci a accueilli ses premiers étudiants en septembre 1972 et moi en 2008. Vous en savez donc plus sur l’histoire de ces deux villes. Je trouve « l’anecdote » plutôt intéressante, je voulais donc la partager.

Je n’ai pas osé parler français de la journée. Je n’ai simplement pas utilisé la langue de Molière et préféré celle de Shakespeare pour ne pas paraître impolie à ne pas connaître un mot de la langue de Claus… Finalement, un avantage à tout ça, c’est qu’en Belgique, il suffit de faire quelques kilomètres, de rester dans le même pays pour se sentir dépaysé et en voyage grâce à la « barrière » de la langue.

Façade de jolies maisons devant la gare de Louvain

Vue depuis la gare de Leuven

Eglise Saint-Pierre de Louvain

Eglise Saint-Pierre de Louvain

 

Une touriste à Leuven

J’y ai apprécié la richesse culturelle et architecturale des lieux. Dès ma sortie de la gare ferroviaire, j’ai admiré les toits en escaliers des habitations.

Pour découvrir les lieux touristiques de la ville, je suis allé à l’office du tourisme chercher quelques renseignements et un plan. Ce qui m’a le plus aidé durant ma journée, c’est l’application « Leuven Walk ». Elle propose un parcours qui permet de découvrir la ville et son histoire. L’application fonctionne par GPS. Son utilisation ne nécessite donc pas une connexion internet (excepté pour le téléchargement). Seul point négatif selon moi ? Elle utilise beaucoup de batterie, je n’ai pas su faire l’entièreté du parcours. Malgré ce soucis, c’est un outil pratique et facile d’utilisation pour les personnes nulles en orientation (comme moi) ou qui ne souhaitent pas se promener avec un grand plan à déplier à chaque croisement de rues !

Les églises : l’Église Saint-Pierre (Sint-Pieterskerk), l’Église Sainte-Gertrude (Sint-Geertruikerk) et Église Saint-Jean-Baptiste (Sint-Jan-de-Doperkerk) (entre autres)

Le grand béguinage (Groot Begijnhof) donne l’impression d’être un petit village retiré de la ville. Les briques des bâtiments, le labyrinthe des rues, les canaux, la verdure, les pavés sont les éléments de ce « Patrimoine de l’humanité » (Unesco).

Le petit béguinage (Klein Begijnhof) se résume à deux rangées de maisons aux murs blancs. Plus petit que son grand frère, ce béguinage est tout aussi charmant. Un vélo posé contre un mur amplifie subitement le charme du lieu…

La bibliothèque universitaire, l’hôtel de ville (des visites guidées sont proposées chaque jour), le M – Museum Leuven sont autant de monuments qui apportent à la ville une beauté incontestable.

Bibliothèque universitaire de Louvain

Entrée de la bibliothèque universitaire de Louvain

Façades des maisons à Louvain

M-Museum de Louvain

 

Des boutiques sympathiques :

Leuven est une ville idéale pour une journée shopping. J’ai été agréablement surprise par le large choix de boutiques indépendantes. Il est bien-sûre possible de trouver les grandes et célèbres filiales, notamment dans la rue Diestsestraat. J’ai en plus adoré le grand magasin Oxfam (Parijsstraat) et Dille & Camille (Ladeuzeplein). Ce qui m’a le plus intéressé, ce sont les petites boutiques uniques découvertes ici et là. A l’office du tourisme, la carte « Leuven anders geshopt » regroupe plusieurs de ces magasins, en voici d’autres…

La rue Parijsstraat regroupe de nombreuses boutiques d’habillement et d’autres jolies petites choses.

De Theewinkel (Leopold Vanderkelenstraat) propose un large large choix de thés, d’infusions, de cafés et de jolies vaisselles.

The GrassHopper (Mechelsestraat) est le paradis des petits et grands joueurs. Impossible de ne pas résister aux nombreux jouets.

Saha (Pensstraat) nous emporte de l’autre côté de la Méditerranée. Y sont exposés de nombreux produits du Magreb : de la nourriture (fruits secs, épices, olives, etc.), des lampes, des bijoux, etc.

Dimanche à Bamako (Halfmaartstraat) est un lieu de découvertes : des vêtements, des accessoires et de la décoration d’intérieur de designers qui me sont inconnus. Ces jolies choses ont un prix mais le plaisir des yeux lui n’a pas de prix.

Vélos dans  le grand béguinage à Louvain

Printemps dans  le grand béguinage à Louvain

Canal dans le grand béguinage à Louvain

Mur de brique à Louvain

Jolie porte verte dans  le grand béguinage à Louvain

Canal dans le grand béguinage à Louvain

Petite rue dans  le grand béguinage à Louvain

Mur cassé dans  le grand béguinage à Louvain

Panneau de signalisation dans le grand béguinage à Louvain

Façades de maisons, entrepôt et église à Louvain

Petit béguinage à Louvain

Vélo et street art à Louvain

Street art graffiti à Louvain

Oeuvre d'art au M-Museum de Louvain

Street art graffiti à Louvain

Street art graffiti à Louvain

Jolies portes bleues à Louvain

Poreux dans la Parijsstraat à Louvain

Leuven, vous connaissez ?
Quelles autres villes de Flandre vous me conseillez de visiter ?
N’hésitez pas à me demander en commentaire si vous voulez savoir où à été prise telle ou telle photo !

17 Comments
  • Ophélie G.
    octobre 5, 2015

    Les bâtisses en briques rouges, ça me fait super penser à l’Angleterre ! C’est joli comme tout ! xx

    • Nathalie Cookieetattila
      octobre 5, 2015

      Ça a un charme fou ces briques! Je ne connais que Londres en Angleterre, il faudra que je remédie à ça dans le futur :)

  • Iryna
    octobre 9, 2015

    I love the post! You have a really great blog:)

    http://www.theprintedsea.blogspot.com

  • Rouge velours
    octobre 19, 2015

    Quel bel article sur cette ville que je ne connais pas!
    Je ne suis pas encore allée dans le Nord de la France ni en Belgique mais j’aime beaucoup les maisons en brique rouge.
    Tes photos donnent envie de s’y promener.
    Belle soirée Nathalie!

  • the clothes paper
    octobre 19, 2015

    Tes photos sont très jolies, ça donne envie de visiter !

    • Nathalie Cookieetattila
      octobre 20, 2015

      Je te conseille d’aller y faire un tour si tu en as l’occasion! C’est vraiment chouette une pour journée.

  • Rakel
    octobre 20, 2015

    Amazing place! ^^

  • La Minute d'Emy
    octobre 23, 2015

    Je ne connais pas du tout cette ville, merci pour la découverte et bon weekend :)

  • Sonia
    octobre 26, 2015

    J’adore! Surtout l’anecdote de la « séparation ». Nous avions des accords avec Louvain-la-Neuve à la fac où j’ai bossé jusqu’en juillet dernier à Paris mais je n’ai jamais eu l’occasion de visiter. C’est vrai que c’est intéressant cette histoire de dépaysement sans besoin de sortir du pays.

    Moi, j’ai adoré la ville d’Anvers visitée l’hiver dernier alors que c’est une ville peu connue comme destination touristique. En plus, moi qui raffole de bière, j’ai fait une des meilleures découvertes de ma vie là bas. J’ai deux postes sur la ville dans mon blog.
    https://unpiediciunpiedlabas.wordpress.com/2015/03/02/anvers-a-girls-best-friend/
    Ces bâtiments en brique rouge de tes superbes photos me la rappellent tellement. Je rêve d’y retourner d’ailleurs. Du coup maintenant, alors que cela fait à peine 3 semaines que je suis au Kenya, je me sens déjà nostalgique de la vielle Europe… ;-) A qui la faute???

    • Nathalie Cookieetattila
      octobre 26, 2015

      Sincèrement, (certains ne seront pas d’accord avec moi) je trouve que tu n’as rien raté en ne visitant pas Louvain-la-Neuve. Bon je dis peut-être ça parce que j’y ai passé 5 ans et que je m’en suis lassé. Par contre Louvain me semble plus intéressante à visiter à de nombreux points de vue (architecture, culture, shopping, balades, etc.)!
      Je suis intéressée par tes articles sur Anvers parce que j’aimerais visiter un peu plus mon pays dans les prochains mois! Je vais aller lire tout ça.
      Oups! :) L’Europe c’est chouette mais quel dépaysement le Kenya! Profite et s’il-te-plaît, partage tes aventures pour nous faire un peu rêver nous qui sommes dans la vieille Europe!

  • zélie
    octobre 26, 2015

    Superbe article, je ne savais rien de tout ce que j’ai appris dans cet article, je vais en lire d’autres.

  • Louisette
    octobre 27, 2015

    Superbe patrimoine architectural.

  • chloe
    octobre 30, 2015

    Leuven, j’ajoute à ma liste Belgique! (J’ai déjà visité Bruges, Gand et Bruxelles , je te les conseille!)

  • chloe
    novembre 9, 2015

    Bon, finalement, j’y vais peut-être ce week-end^^

  • Rosenoisettes
    novembre 12, 2015

    J’aime ces villes à l’histoire riche et à l’architecture témoignant du passé.
    Surtout les briques et l’architecture gothique <3 Un bonheur pour les yeux !
    Cela ne fait que renforcer l'envie que j'ai de découvrir la Belgique :)

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